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1960-1980, les débuts de l'histoire du rock  à Marseille

28/04/2017 -

Il n'y a pas 36000 groupes de rock à Marseille, ni même 36 d'ailleurs, dont le nom ait débordé du cadre d'un milieu rock, certes vivant, mais assez peu connu du reste des Marseillais. Sans parler d'au-delà des Marseillais. Quartiers Nord est de ceux-là. Depuis la fin des années 70, à travers plusieurs configurations différentes, mais avec toujours le même leader et chanteur, Quartiers Nord poursuit sa route, entre blues, hard-rock et opérette marseillaise... Or ce chanteur, Robert 'Rock' Rossi, est aussi historien (auteur d'une thèse sur le journaliste, écrivain et agitateur Leo Taxil), et, avec une certaine logique, il s'est plongé lui-même dans l'histoire du rock marseillais... En commençant par ses premières années, par la genèse de ce mouvement et l'ensemble des groupes nés avant les années 80.
Il en est sorti un petit pavé de plus de 300 pages, d'une belle densité, publié chez Le Mot et le Reste, où l'on croise tous ceux qui ont fait le rock marseillais depuis les années 60. Autant de trajectoires relatées avec une passion communicative par un Rossi qui a mis sa plume sobre et élégante au service de cet univers qu'il connaît sur le bout des doigts. Et qu'il retranscrit ici avec une remarquable précision, grâce à de nombreux entretiens.
"J'ai considéré, commence Rock Rossi, que c'était une nécessité de commencer cette histoire du rock par les années 1960-1970... J'attendais depuis des années que quelqu'un fasse ce travail, pour que cette mémoire ne disparaisse pas..." Mais, malgré les "perches" qu'il a pu lancer ici ou là, personne ne s'y est mis à sa place. Le voilà donc en accoucheur de la mémoire d'une famille culturelle marseillaise, et pas la plus tranquille. "J'ai commencé à travailler là-dessus en 2006, avec les plus anciens, avant qu'ils ne soient morts... En fait, cela a commencé en partie grâce à Marc Touché, un sociologue qui avait travaillé sur nous (Ndlr : le groupe Quartiers Nord), qui avait également recueilli un long témoignage de Rocky Volcano (Ndlr : l'auteur du premier 45 tours "officiel" du rock marseillais, "Comme un volcan", en 1961). C'est comme ça que j'ai commencé. Je savais que Claude Djaoui (Ndlr : guitariste de jazz qui a été au contact de nombreux musiciens marseillais de rock) avait été son guitariste, alors je suis alla le voir, avec dans l'idée d'écrire seulement, à ce moment-là, une introduction à l'histoire du rock à Marseille..." Robert Rossi contacte alors des éditeurs, notamment L'écailler du Sud, qui avait publié le livret de l'opérette-rock de Quartiers Nord 2001, L'Odyssées de L'Estaque, mais le livre ne se fait pas en ces années 2006-2007... "Je travaillais sur ma thèse, le groupe était très occupé par les opérettes, les concerts, les répets. Puis, début 2015, c'est Alain Bataglia (Ndlr : directeur du centre musical Hypérion, aux Cinq-Avenues, et fils du fondateur de  Battaglia Musique) qui me relance. Il m'a conseillé d'aller voir l'Alésien Gérard Alméras, ce qui m'a étonné parqu'Alméras était un chef d'orchestre de bal, mais il m'a expliqué qu'il avait fait du rock dans sa jeunesse, notamment avec les Korrigans, les Atoms, des groupes qui existaient en 1960 et dont je n'avais pas entendu parler. J'ai donc décidé de reprendre moi-même les recherches, avec d'abord les anciens. Je suis donc allé à la rencontre de Claude Olmos (Ndlr : membre notamment d'un des mythes fondateurs du rock marseillais, des années 60, Les 5 Gentlemen), de Richard Kennings" (Ndlr : auteur de plusieurs 45 tours dans les années 60), et l'aventure de ce livre pouvait commencer. "C'était très différent de mon travail précédent (Ndlr : sa thèse sur Léo Taxil) parce qu'ici je ne pouvais pas consulter des archives, ou très peu, mais on a essayé d'être précis".
Pour son éditeur, Yves Jolivet, Nantais installé à Marseille où il a fondé Le Mot et le Reste, qui est spécialisé dans les livres sur la musique, et en particulier le rock et la pop, "la mémoire s'est estompée à Marseille, beaucoup plus qu'à Rennes, à Nantes ou à Lyon, les ruptures musicales ici ont été plus violentes". Pour autant, estime Robert Rossi, "il y a une scène rock vivante à Marseille. Même si elle n'a pas connu la même reconnaissance que les scènes de Rennes ou de Lyon. Peut-être qu'on était trop loin de Paris, pour les groupes à l'époque c'était plus difficile d'aller voir les maisons de disques, du coup on n'a pas eu de vedette, et la scène locale, qui était pourtant très développée, est restée ignorée."
Au fil des pages de ce livre, le lecteur musicien reconnaîtra les siens, mais toutes les Marseillaises et les Marseillais qui ont suivi des concerts dans les années 70-80 retrouveront aussi des noms qu'ils avaient peut-être oubliés, des souvenirs de soirées, des refrains entendus... Des Dynamicks aux Torpedoes, de Leda Atomica à Nitrate, de Special Service à Barricade, de Lawlessness à Cops and Robbers, avec quelques figures de proue, parfois connues ou mémorables comme Jo Corbeau, Phil Spectrum ou Eddy Milton et son Parcmètre, parfois discrètes comme François Billard, Jacques Menichetti, Kino Frontera, Fred Bert ou Jacques Saruggia, souvent aussi - hélas -  décédés comme Jean-Luc Scinicariello, Nicolas "Zaroff" Bufferne ou Patrick Capozzi, disparu il y a quelque semaines à peine. Le tout est illustré de photos en noir et blanc, petit format, et agrémenté d'un cd de 12 titres pour ainsi dire "historique" avec des morceaux de Barricade, de Rush Rock'n'Roll, de Fuzz, Wild Child ou encore Nitrate.
Ne reste plus à Robert Rossi qu'à écrire la suite, l'histoire du rock d'aujourd'hui, avec les groupes nés après 1980... Il a du boulot !
P.CB
"Histoire du rock à Marseille", par Robert Rossi, aux éditions Le Mot et le Reste, 336 pages + 1 CD 12 titres; sortie le 18 mai 2017. 23 euros. Un bon investissement.

photo  © patrick coulomb

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